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丁肇中和他的磁谱仪:没有什么不可能

导读: 对很多在他这个年龄的科学家,特别是与他具有同样声望和成就的科学家而言,退休或退出科研一线是普遍选择。但获得1976年诺贝尔物理学奖的丁教授仍奋斗在科学界的最前沿,领导着他40年学术生涯中最重要的挑战——阿尔法磁谱仪大型国际合作项目。

  对74岁的美籍华裔诺贝尔奖得主丁肇中来说,“丁老”这一表示其德高望重的称呼似乎不那么“中听”。

  太多的不可能,诺贝尔物理学奖获得者丁肇中和他的磁谱仪项目团队都经历了,但他们始终坚持着。“一切都要从零开始。很多人当初认为不可能,但我们做到了!”丁肇中说。

  “不要叫我‘丁老’,叫我‘丁教授’就好了,”丁肇中15日在其位于麻省理工学院的办公室里一上来就笑着纠正了新华社记者。

  对很多在他这个年龄的科学家,特别是与他具有同样声望和成就的科学家而言,退休或退出科研一线是普遍选择。但获得1976年诺贝尔物理学奖的丁教授仍奋斗在科学界的最前沿,领导着他40年学术生涯中最重要的挑战——阿尔法磁谱仪大型国际合作项目。

  “这是我40多年里遇到的难度最大的实验,甚至比当初为我带来诺贝尔奖的发现J粒子的实验还要困难得多,”1967年就开始担任麻省理工学院教授的丁教授如是说。

  丁肇中是阿尔法磁谱仪项目首席科学家,麾下云集了全球10多个国家和地区的600多名科研人员。发现J粒子的实验花了丁教授不到两年的时间,而阿尔法磁谱仪项目已经让丁教授及他领导的国际团队奋战了15年。

  这一精密设备的主要设计目标是探测大爆炸后产生的两朵“乌云”——反物质和暗物质。阿尔法磁谱仪1作为磁谱仪原型,曾于1998年升空10天,而阿尔法磁谱仪2已在位于日内瓦的欧洲核子研究中心组装完毕,并于8月底运往美国肯尼迪航天中心,预计将于明年2月由“奋进”号航天飞机运往国际空间站,成为空间站今后近20年唯一的科学实验。

  丁教授目前位于麻省理工学院的实验楼已基本人去楼空,研究人员已经前往日内瓦或佛罗里达为阿尔法磁谱仪2的升空做最后的准备。

  行百里者半九十。在阿尔法磁谱仪2升空前,丁教授的团队仍然不会轻松。事实上,在丁教授的团队难得有轻松时间。

  “去年,我取消了团队每个人的圣诞节和新年假日,并要求他们放弃大部分周末。当然,作为团队负责人,我肯定以身作则,”丁教授谈到这一点时更多的是自豪。

  他说,即便阿尔法磁谱仪2在空间站安顿好了,整个团队也不要奢望有任何松懈。“我们的团队将很快转移到位于休斯敦的约翰逊航天中心,在那里,我们将随时监控磁谱仪的运行,分析数据并作必要的调整”。

  在丁教授眼中,优秀科学家的共性是:工作勤奋——经常不分昼夜,不畏困难。但更重要的特征以及他挑选研究伙伴的重要标准是,敢于挑战多数意见、挑战现有知识以及拥有发现看似不可能现象的信念。

  在阿尔法磁谱仪项目中,丁教授就发现了他的很多中国同事——包括大陆和台湾的同事,就具有上述优点。

  参与项目的中国科学院电工所通过独特方式设计的永磁体解决了无法将大块磁铁运上天的难题。台湾的中山科学院也完成了“不可能任务”——为阿尔法磁谱仪项目设计出了运行速度比美国航天局现行系统快10倍的电子控制系统。

 

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