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电击刺激大脑可提升学习能力 副作用仍未知

导读: 心理学家发现,一种用轻微电击刺激大脑的仪器可改善记忆、解决问题和数学能力。

  北京时间2月1日消息,据英国《每日邮报》报道,心理学家发现,一种用轻微电击刺激大脑的仪器可改善记忆、解决问题和数学能力。但牛津大学研究人员警告,如果这种仪器落在别有用心的人手里,或使用不当,就会引出大麻烦。尤其对孩子们来说,危险更大,因为他们的大脑正处在发育期,很容易受到伤害。

  通过刺激大脑提升能力的技术以前用于认知障碍的治疗,也能提高健康成年人的心智能力。神经科学家罗伊-科恩-卡多什通过“经颅直流电刺激”(TDCS)技术,用轻微电击刺激大脑的准确区域。影响阅读、写作和计算能力的大脑顶叶受到刺激时,人的数学技能得到提高。电流使这个脑区域产生让脑细胞发育或改变的化学物质。这个叫“神经可塑性”的过程是学习必不可少的一个要素。人接触新事物时,大脑就开始发生变化。

  一周内,卡多什的研究团队每天都对志愿者大脑顶叶进行30分钟的轻微电击刺激,结果发现在传统课中他们比以前能更快更有效地接受数学技能。他说:“经颅直流电刺激十分安全,电流造成伤害的几率非常低。”试验结果显示,志愿者接受治疗后,提升的数学能力持续了6个月时间。对数学一窍不通的人来说,将来有机会拥有一个“数学大脑”是令人兴奋的消息。

  卡多什的这项研究将开启一扇医学革命的大门。它预示着一个高科技脑医学世界的来临。到时,电流仪器将被用于治疗抑郁症和帕金森氏症等大病,改造问题性格,提升人的学习、记忆和创造性思维。

  尽管一些家用型“脑提高仪”的疗效还未确定,却已在市面上流通,人们可在美国网站上买到,它们的工作原理和卡多什的大脑电击器一样。但心理学家在《当代生物学》杂志上撰文警告说,经颅直流电刺激技术存在潜在威胁。这种仪器价格低廉(仅需500英镑),携带方便,目前还没有法律条文对其使用进行限制,这些因素都可能导致人们的滥用。

  研究人员说:“要是在建议指南的范围内使用,会大大降低癫痫等急性安全风险。我们通过试验会找出它的潜在危险,尤其是成年人和孩子们更易遇到的危险。有些发育障碍患者使用不当,更易受到伤害。”

  卡多什表示,他们对这种仪器副作用的了解还不多,也没有为这种仪器的使用制定训练计划。他说:“最好的情况是,患者或父母会从家庭财政中拿出一部分钱购买这种仪器;最坏的结果是,它可能对脑造成长期伤害,使疾病恶化,还会削弱心理机能。”

  如果对孩子们使用这种仪器,而且使用不当,问题就严重了,因为它不仅使他们的各种能力下降,还会造成“非典型脑部发育”。像其他非典型脑部发育一样,刺激错误的大脑区域可能使脑区域和互联区域的脑活动出现异常,加快同特定心理功能毫不相干的脑区域的代谢消耗。所以,对经颅直流电刺激技术对孩子们的安全和潜在危害进行研究迫在眉睫。

  从大脑不同部位间的交互作用方面来看,经颅直流电刺激技术也存在一定危险。某些人认知领域的快速发展常伴有其他能力的下降。这种技术会让孩子或他们的父母过早做出选择,却造成使用者某一功能的过快发育,例如语言能力等。另一方面,孩子们会在一些有价值的功能领域付出代价,像面部识别等。

  由于这个原因,卡多什建议,或许应该禁止患者使用这种仪器。他说:“如果经颅直流电刺激技术要通过牺牲其他功能来实现某些能力的提升,从道德允许度来看,我们就要重新评估它的成本和好处了。”

电击大脑的副作用现在还知之甚少,但科学家总有一天会发现其不良反应甚至更遭的结果。

罗伊-科恩-卡多什博士警告,如果使用不当,这种仪器会非常危险。

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