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亚洲第一个火星探测器即将发射 印度想当老大

导读: 近日,在印度的超高安全卫星设施上,印度空间研究组织(ISRO)公布了Mangalyaan(印度语中“火星飞船”的意思)计划。Mangalyaan是一个无人驾驶的轨道飞行器,计划最早于10月21日发射。

    早在2012年8月的印度独立纪念日上,总理ManmohanSingh就郑重宣布,印度将向火星发射探测器,并将这称为印度科学上的“巨大一步”。仅仅1年之后,印度即将启动自己的首个星际任务。

  近日,在该国的超高安全卫星设施上,印度空间研究组织(ISRO)公布了Mangalyaan(印度语中“火星飞船”的意思)计划。Mangalyaan是一个无人驾驶的轨道飞行器,计划最早于10月21日发射。

  外层覆盖着金色反光箔的Mangalyaan,尺寸与一个标准冰箱差不多,它将携带4台研究设备和1架照相机。对这架探测器投注的科学赌注的最大希望在于一个分光仪,该设备旨在探寻甲烷——这种气体可能隐藏着火星曾经拥有或可能依然拥有生命的线索。

 

  但是,科学并不是这个耗资1亿美元的任务的客观目标。ISRO称其为一个建立在印度自己的月船1号月球任务——2009年发现了月球存在水源的有力证据——基础之上的“技术演示者”。“寻找火星的生命迹象是一个自然发展的过程。”ISRO主席K.Radhakrishnan在接受《科学》杂志采访时表示。

  ISRO在仅仅15个月里建造了Mangalyaan。一些观察者将这个闪电般迅速的任务视为该国在印度、中国和日本争夺在亚洲行星探索领先地位游戏中的最新动作。但是,ISRO卫星中心主任S.K.Shivakumar强调道:“我们没有同任何国家比赛。”他说,“Mangalyaan是在快速取得进展”,以便利用良好的发射条件。

  如果能成功将飞船送入环绕火星的预定轨道,那么这将是印度凭借自身力量的一次胜利。在过去的5年里,全球45个火星任务中大约有1/3遭遇失败。最近一次受挫发生在2011年,俄罗斯福布斯-土壤探测器在位于哈萨克斯坦境内的拜科努尔发射场搭载俄“天顶”运载火箭顺利升空,但之后福布斯-土壤探测器未能按计划变轨,没有进入火星轨道,探测器碎片坠落在太平洋海域。

  美国宇航局(NASA)的运气更好一些:火星勘测轨道飞行器的正式任务已经结束3年,目前还在获取数据,“好奇”号火星车已经在盖尔陨坑漫步超过了1年时间,它正在寻找微生物生存的有利条件和过去是否存在生命的证据。NASA的下一步计划是火星大气与挥发物演化任务(MAVEN),探测器计划将于今年晚些时候发射,主要研究这颗红色行星的大气气体向太空的逸散过程,这将有助于人们理解火星气候演变的历史,同时也将揭示火星生命发展的历史。

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