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2020年基因测序产业会成什么样?

导读: 目前,三分之一的世界经济是由生物技术驱动,生物技术在医药、农业等领域正在发挥越来越重要的作用。可以说,整个世界都在围绕DNA发展。

  目前,三分之一的世界经济是由生物技术驱动,生物技术在医药、农业等领域正在发挥越来越重要的作用。可以说,整个世界都在围绕DNA发展。

  随着基因技术的不断进步,获取、解读DNA序列的成本也会越来越低。预计到2020年,人类基因组测序就会变得像冲马桶一样不费吹灰之力。而普通人利用生物技术来提升生活质量,也会像今天的电脑编程或上网购物一样平常。

  不仅如此,在解锁疾病、人类基因组序列以及修复DNA之后,人类的寿命还将会快速延长,甚至有望在2050年翻一番。

  当然,对基因的探索也可能面临各种风险。

  DNA测序可显示疾病倾向

  现在,人们一生病就会想到去医院开药,但如果每个人从一出生就清楚个人基因组信息的话,那么未来将会开启预测性药物模式。

  基因组监测可以帮助人们预测从遗传疾病到罕见疾病甚至癌症,也能帮助医生对病人进行个体化用药。甚至以后不用等到出生,通过检测母亲的外周血便可以得到婴儿的各种基因信息。

  比如把一种介质沾上口水,然后把样品寄到基因测序公司进行大数据分析,不久之后,就可以在网上看到自己的测序结果,例如存在哪些潜在疾病、自己的基因背景、健康指数等一些私密且有趣的信息。

  其实,有些疾病看起来似乎不能预防其实并非如此。等你拿到自己的测序结果,但知道将来有可能会患有某种疾病时,就可以通过医生的建议来进行早期预防,比如补充维生素、避免紫外线照射、不吸烟等。

  测序成本持续下降

  需要指出的是,DNA从它的双螺旋结构上就可以看出是纷繁复杂的,可想而知,测序过程也很不易,费用昂贵。但可以肯定的是,随着技术的不断进步,这一成本会不断下降。

  在2005年时,完成一份DNA测序的边际成本约为30亿美元,2007年降到了100万美元,2013年又继续降低到2.5万美元,直到2014年,人类基因组测序的花费已降到1000美元。

  毋庸置疑,测序的成本会越来越低,可能到2016年时,完成一份测序就相当于买份披萨的费用,而到2020年,测序的成本比冲一次厕所还便宜。

  事实上,现在阻滞生物技术进一步普及的瓶颈已然不是生物技术本身,而是信息科学。基因测序后的解读和破解需要巨大的计算能力。

  目前,计算机的分析能力两年加倍一次,而测序的价格的下降速度却达到5~10倍/年,相信离大多数人都能承担人类基因组测序费用的日子已经不远了。

  测序公司迎新机遇

  基因测序是基于增值服务来进行收费的,做一个基因组、两个基因组、基因的一部分或只做一个基因的扫描,这些都是依照现在的市场价来收费。

  可以预知的是,基因测序费用的下降速度正慢慢地缓和下来。新的公司试图参与进来,成为基因测序家族的新成员,为大家提供更便宜的服务。所以,现在是基因测序公司遇到的最好时机。

  对于我们来说,这也意味着未来的医疗不再是被动的,不再是看到身体出现问题然后进行“修正”,而是可以进行前期预测,在疾病发生之前进行预防,从而保证疾病不会发生,或者作好最坏的准备。

  某公司有一个产品能够帮助人们看到自己得的是什么癌症,他们给病人提供了一种服务,即可以通过一个测试来捕捉信息,使得药物更加有效,医生只需要画个勾就可以获得这个解读。这家公司并非主攻测序业务,而是基于电脑数据来写报告。这是一个非常复杂的数据库,但是他们基于这个数据库就可以解读与癌症相关的信息。

  另外一个我们认为会实现的就是基因测序将终结乳房造影、结肠镜等痛苦的检查,在2020年时,只需采集血液就可以知道上述检查的结果,而且也会有更新的技术和设备来进行基因测试。

  更有趣的是,或许在2020年,当你拿了一个小机器在大家面前晃一晃说:“我现在需要找到一个挚爱,我希望他健康、漂亮、善良,会对孩子好。”这个机器就可以引导你在人群中走,直到寻找到你喜欢的人。

  我们可能通过基因来寻找爱人或选择职业方向。生物技术可能继水、电、煤计算机和网络后,成为另一个人类离不开的基础技术。甚至当你想要一个实木书柜时,可以到基因商店去,选择一段合适的基因序列,把它加入到你的购物车,然后就直接得到一个长成方形的树木躯干。

  这一系列的技术革新,都将为相关企业带来更多机遇,把更多产品推向市场。

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