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在人体体内首次检测出碳纳米管

导读: 目前尚不清楚这些儿童肺部的碳纳米管含量水平以及它们的来源,虽然该研究小组在巴黎采集的灰尘和汽车尾气样本中也发现了类似的结构。

  法国研究人员从居住在巴黎的儿童肺部发现了碳纳米管,这是碳纳米管首次在人体内被检测出来。由于具有超强韧性、重量轻和导电性能佳等特性,碳纳米管在诸如计算机、服装、医疗保健等领域显示出了巨大的应用潜力。但是,小鼠实验表明,注入碳纳米管可引起类似于由石棉引发的免疫反应,这让人们对碳纳米管的使用产生了一些疑虑。

  为此,巴黎萨克莱大学的法特希·穆萨及其同事展开了研究。据《新科学家》杂志网站20日报道,他们分析了64个哮喘患儿气管中体液的样本,在所有样本中都发现了碳纳米管;而在取自另外5名儿童肺部的巨噬细胞中,也有碳纳米管存在。

  目前尚不清楚这些儿童肺部的碳纳米管含量水平以及它们的来源,虽然该研究小组在巴黎采集的灰尘和汽车尾气样本中也发现了类似的结构。

  穆萨指出,即使碳纳米管没有直接毒性,但它们的表面积较大,其他分子易于黏附,因而可能有助于污染物质深入到肺部并穿过细胞膜。他说,虽然他们的研究目的并不是要找出肺部存在碳纳米管与这些儿童的疾病之间有什么关联,但哮喘病人可能会因碳纳米管的存在而显得特别脆弱,因为他们的巨噬细胞清除“垃圾”的能力受损了。

  美国北卡罗莱纳州立大学的詹姆斯·邦纳表示,应该谨慎对待碳纳米管被检测出一事,因为多年来针对空气污染的其他研究并没有发现碳纳米管。在他看来,这些结构,尤其是患者肺部细胞中的物质到底是什么,还存在很大的不确定性。

  至于潜在的健康影响,英国伦敦大学玛丽女王学院的乔纳森·格里格认为,碳纳米管不可能具有像石棉纤维那样的致癌潜力,因为石棉纤维更大,容易被困在肺部组织内。他指出,即使人们吸入了碳纳米管,这也没什么新鲜的,化石燃料中可能就有碳纳米管,对此肯定还需要开展更多的研究。

  编辑视点

  碳纳米管的化学分子结构,与确认的致癌物质石棉有些相似之处,且碳纳米管大小只有PM2.5的百分之一,容易进入到肺部。但通常只是长期从事相关产业制造的工人才需要防范这一危险,普通人尤其是儿童体内发现碳纳米管很不可思议,研究人员应尽快确定其来源。按美国规定,工厂中碳纳米管八小时暴露限值尚不能超过1微克每立方米,如果日常空气污染会导致儿童肺部出现这种异常,实在令人心惊。

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