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光学测量仪器助力天文学家发现最大环双星行星

导读: 借助美国航天局开普勒太空望远镜,美国天文学家13日宣布发现了迄今最大的环双星行星。站在这颗行星上,人们可以看到两个太阳的奇观。

  借助美国航天局开普勒太空望远镜,美国天文学家13日宣布发现了迄今最大的环双星行星。站在这颗行星上,人们可以看到两个太阳的奇观。

  最出名的环双星行星也许是科幻电影《星球大战》中的“塔图因”星,它绕着一个双恒星系统运转,是天行者家族的故乡行星,其上能同时看到两个落日的景象是电影着名场景之一。此类行星也因此被称为“塔图因”星。现实中,天文学家直到2011年才发现第一颗环双星行星——开普勒-16b。

  新发现的这颗环双星行星代号为开普勒-1647b,位于3700光年外的天鹅座中,年龄在44亿年左右,跟地球的年龄差不多,也处于这个双星系统的“宜居带”内,但在其他方面跟地球没有相似之处。

  美国航天局和州立圣迭戈大学研究人员报告说,这颗行星是一颗气态行星,无论质量还是大小,都跟木星相似。因此,虽然它是迄今发现的最大环双星行星,但上面应该没有生命存在。不过,如果这颗行星还有大型岩石卫星的话,这些卫星倒是有可能存在生命。

  研究人员早在2011年就发现了开普勒-1647b的存在迹象,但它绕两个恒星的周期较长,达到1107天,刚好超过3年,因此研究人员花了很长时间才证实它确实存在,这也是迄今发现公转周期最长的环双星行星。

  参与研究的州立圣迭戈大学的威廉·韦尔什在一份声明中说:“除了宜居问题外,开普勒-1647b的重要之处在于:理论上预测存在很多大型长周期环双星行星,它是这个群体的冰山一角。”

  这项研究结果当天在美国天文学会一个会议上公布,有关论文将发表在美国《天体物理学杂志》上。

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