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基因测序仪器完成太空测试 或可解密外星生物

导读: 据报道,最近到达国际空间站的美国宇航员凯特·鲁宾斯(KateRubins)将使用Oxford Nanopore Technologies研发的基因测序装置MinION,在太空环境下首次完成基因测序工作。

  据报道,最近到达国际空间站的美国宇航员凯特·鲁宾斯(Kate Rubins)将使用Oxford Nanopore Technologies研发的基因测序装置MinION,在太空环境下首次完成基因测序工作。这种口袋大小的测试工具可以帮助深空宇航员生存下来,将来或可被用于解析外星生命。

  鲁宾斯在成为宇航员之前,主要研究埃博拉和其他致命病毒,她将成为太空中首位病毒猎人。在手持基因测序装置MinION的帮助下,她将完成太空中首次完整的DNA测序试验。她说:“我们对微重力环境下进行测试非常感兴趣。我们将对细菌病毒和老鼠基因组进行测试,不会对空间站造成任何危险。”

  MinION将随着美国太空技术探索公司SpaceX的下次补给到达国际空间站,国际空间站现任指令长杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)此前曾在太空中进行过同样的基因试验,但新装置将更进一步。他说:“生物分子测序将让我们充分了解样本,这令人感到非常激动。”

  这项测试也有助于研究帮助人类到达火星的太空飞行。鲁宾斯说:“我们进行的任何测试都能帮助我们理解任何如何在太空中生存,有助于我们了解太空中的骨质酥松以及微生物。我们将证明人类可以生存在太空中,并有机会看到微生物在太空中的反应。”

  美国宇航局表示,这项技术演示的目的是提供证据,证明在太空中进行DNA排序可行。这种技术拥有巨大潜力,可以在太空飞行中识别微生物、监测人类和微生物的变化,甚至有助于帮助检测宇宙中其他基于DNA形式的外星生命。美国宇航局调查员道格拉斯·波特金(Douglas Botkin)说:“最终目标是让我们在空间站或火星上进行基因排序时,能像地球上那样正常进行。”

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