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新型血液检测可预测阿尔茨海默病

导读: 随着中国社会老龄化程度的不断深入,越来越多与年龄直接相关的疾病发病率不断上升。其中,阿尔茨海默病(早老性痴呆)便是一种典型的随着年龄增长发病率迅速上升的神经疾病。这是目前患者最多的一种痴呆症,并因为对社会经济影响大而受到了广泛的关注。

  随着中国社会老龄化程度的不断深入,越来越多与年龄直接相关的疾病发病率不断上升。其中,阿尔茨海默病(又称早老性痴呆)便是一种典型的随着年龄增长发病率迅速上升的神经疾病。这是目前患者最多的一种痴呆症,并因为对社会经济影响大而受到了广泛的关注。尽管目前仍然缺乏有效治疗阿尔茨海默病的方法,但有一点在医学界达成的共识是越早发现越早干预或治疗就能越有效地控制疾病的发展。

  阿尔茨海默病的真正病因目前仍然不清楚,但是有相当一部分与遗传相关的危险因子。也就是说在携带某些特定基因的人群中,发病率会显着上升。其中最为着名的是ApoE基因的ApoE4变异型。携带有一份ApoE4基因时,阿尔茨海默病的患病风险会比正常人群高出3倍,而携带有两份ApoE4基因时,患病风险则会高出8-12倍。

  ApoE4变种之所以知名,是因为它并非一种罕见的基因突变,而是在人群中有广泛的分布。据估计,中国人中约有35%-40%携带至少一份ApoE4,而在欧美白人中这一比例高达50%。而其余人大多会携带ApoE3变异型,另外极少数人携带ApoE2变异型,ApoE2会显着地降低阿尔茨海默病的风险。如果能预先知道自己的基因组成类型,那么便有可能采取针对性的认知训练和其他干预方法来延缓疾病的发生。另一方面,现在也有一些生物技术公司正针对不同的ApoE变异型开发个体化的药物。

  近日,总部位于英国的诊断技术公司Randox Laboratories展示了一种全新的基于血液检查的生物芯片,通过检测血液中只由ApoE4基因产生的蛋白,可以快速并准确地判断是否携带ApoE4基因变异型。传统上,要知道是否携带ApoE4需要通过DNA检测,而Randox的这种芯片可以同时检测多个样品,只需3个小时便能得到结果,所需的费用比DNA测试要少得多。在与维也纳医科大学合作进行的试验中,Randox同时对384个样本进行了生物芯片和DNA测试,芯片的准确率达到了100%。因此,这种快速且廉价的测试方法有望在全世界各个地区推广。

  Randox公司的科学家Emma Harte博士表示:“将我们的芯片测试结果和患者的家族史以及病史结合起来,可以使医生尽早地和有针对性地作出决定,从而有望有效地缓解疾病的发生和进展。”

  最近一段时间以来,多个阿尔茨海默病的3期临床试验均显示越早治疗效果越好。与此同时,多个公司和研究机构都在开发阿尔茨海默病的早期诊断测试。我们希望在不久的将来就会出现有效的早期诊断方法和药物来帮助阿尔茨海默病患者。

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