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小行星探测仪器助力NASA追溯生命起源

导读: 据美国有线电视新闻(CNN)9月9日报道,当地时间8日,美国国家航空航天局(NASA)成功发射了第一个小行星采样探测器,前往贝努小行星采集样本并送回地球。NASA希望借此希望发现与生命起源有关的线索,同时考察它与地球相撞的可能性。

  OFweek仪器仪表网讯:据美国有线电视新闻(CNN)9月9日报道,当地时间8日,美国国家航空航天局(NASA)成功发射了第一个小行星采样探测器,前往贝努小行星采集样本并送回地球。NASA希望借此希望发现与生命起源有关的线索,同时考察它与地球相撞的可能性。

  这个探测器全名为“起源、光谱释义、资源识别与安全-风化层探测器”,按英文首字母简称为“奥西里斯-REx”。当地时间8日19时5分,该探测器搭乘“宇宙神5”型火箭,在晚霞中从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,开启长达7年的太空之旅。

  “我真的很兴奋,我迫不及待地想要让它抵达贝努小行星。”参与“奥西里斯-REx”项目的科学家杰弗瑞·格罗斯曼表示,“我们将通过研究这颗小行星,更加深入地了解太阳系,并拿回样本。”

  探测计划将持续7年,“奥西里斯-REx”探测器飞行距离总计达60亿公里。如果一切顺利,探测器将于2018年8月飞抵围绕太阳运行的贝努小行星,然后用2年时间对小行星表面进行测绘,用仪器观测、分析它的表面,寻找可能存在的矿物质并挑选采样地点。

  2020年7月,它将伸出机械臂,从小行星的表面采集至少60克样本,然后于次年踏上返航之旅。2023年9月,“奥西里斯-REx”上的样本容器脱离母船,返回地球,“奥西里斯-REx”则将继续绕太阳飞行。

  科学家希望,这项任务能增进对太阳系形成乃至地球生命起源的认识。

  将飞抵小行星采样 寻找生命源头“贝努”的寿命据信已经有45亿年,诞生于太阳系形成早期,据分析,“贝努”上可能富含作为生命构成元素的碳化合物(有机物),因而研究人员希望能借助采回的样本寻找地球生命的源头。“贝努”直径大约为480米,呈黑色,因而可能富含碳元素,属于生命组成的基本元素。“"贝努"是一颗时光胶囊。”这一项目首席科学家劳蕾塔日前在新闻发布会上说,“它来自于太阳系形成的最早期阶段。那时,我们的行星系还只是围绕原始太阳旋转的尘埃云。”

  “奥西里斯-REx”主体是边长2至3米的立方体,能够像鸟类翅膀一样张开光伏面板。发射后将环绕地球约一年,借地球的重力朝向“贝努”。此行还兼有“保卫地球”的任务。

  “贝努”属于近地小行星,轨道与地球围绕太阳运行的轨道大致相同,有时会有交叉。测量它的轨道是“奥西里斯-REx”的目的之一。

  同时,贝努是一个威胁近地天体且非常神秘的小行星,科学家预测22世纪末将近距离接近地球,碰撞地球的概率为2500分之一。NASA担心,这颗小行星可能某一天会撞击地球,上演现实版的“世界末日”。

  不过,研究人员说,它撞上地球的概率很低,而且至少要到大约150年后。劳蕾塔说:“你不必今晚就跑去买一份小行星撞击险,你不需要它。”

责任编辑:nick
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