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基因检测市场“如火如荼” 相关争议却从未停止

导读: 通过一口唾液,就能知道你的性格、血型,记忆力是否好,喝酒会不会脸红甚至祖宗从哪来的?听上去“高大上”的基因测序技术正进入普通人的生活中,但围绕它的争议也从没有停止。

通过一口唾液,就能知道你的性格、血型,记忆力是否好,喝酒会不会脸红甚至祖宗从哪来的?听上去“高大上”的基因测序技术正进入普通人的生活中,但围绕它的争议也从没有停止。

35岁的杨宇是个科技爱好者,一直对互联网医疗颇感兴趣。2015年,在一次创业沙龙上,他听说了一家名为WeGene的初创公司,为个人提供包括祖源分析、疾病风险预测在内的基因检测服务,其中祖源一项在国内尚属首创。“我很想知道我祖上到底来自哪里?”他决定试一试。

杨宇的好奇也是千百年来人类永恒的哲学命题:“我是谁?我从哪里来?我要到哪里去?” 自21世纪以来,自英国、美国的科学家绘制完成了人类有史以来第一份基因图谱,人们开始相信,这些问题的答案就隐藏在我们每个人的基因里。

基因检测,是指通过对人体血液、体液或细胞对DNA分子进行检测,判断这部分基因是否存在突变或存在易感基因型,可以用于诊断疾病,也可以用于预测疾病风险和评估使用某些药物的疗效与副作用。可以通过检测Y染色体的单倍群分类分析出父系族源,通过检测线粒体的单倍群分类分析母系祖源。

基因检测市场“如火如荼” 相关争议却从未停止

近年来,在临床医疗领域,针对无创产前筛查、肿瘤个体化治疗、遗传病诊断的基因检测已经初步形成了相对稳定的市场格局。随着生物技术的不断发展,基因检测的成本在急剧下降,与此同时,越来越多的人希望从基因中了解更多信息,从祖源分析到遗传疾病,从运动、营养到性格、天赋,听上去“高大上”的基因测序技术正进入普通人的生活中。

一口唾液透露的秘密

杨宇在上支付了999元,几天后,他收到了一个盒子,里面装着一份使用说明书和一支试管。经过反复用舌头刮舔上下颚,他将足量的唾液装入了这只小小的唾液采集器。合上盖子,轻轻摇晃5秒,待采集器中的DNA样本稳定剂与唾液完全融合,采样完成。

杨宇将这个装有自己“生命密码”的盒子寄回了位于深圳的WeGene公司,他的基因样本将和其他被测者的样本一起被送往位于复旦大学的实验室。通过基因芯片筛查的方式,检测员将对每个样本中的60万个位点进行检测。(注:位点,即基因在染色体上占有的特定位置。基因位点不同决定每个个体的差异性。)

“国外有个叫23andMe的公司也是做这个的, WeGene号称是中国的23andMe。” 杨宇的家族中有癌症病史,一方面出于对祖源的好奇,另外他也想知道,自己将面临怎样的健康风险。

杨宇提到的23andMe,是基因检测领域最负盛名的生物科技公司之一,2006年由Google公司联合创始人谢尔盖·布林的前妻安妮·沃西基等人创办。通过邮寄检测套件、收集唾液的形式,他们开创了直接面向普通消费者、足不出户即可进行基因检测的先河,一度在美国掀起了一阵风潮。2008年底,美国《时代周刊》评选出了该年度“50项最重要的发明”,23andMe的个人基因检测服务位居榜首。

它不同于医学上的疾病检查,在价格上也低廉很多。23andMe的个人基因检测服务,消费者只需花上几百美元,就能了解到自己的祖源信息和遗传疾病等潜在的健康风险。2012年,23andMe甚至一度将检测套件的价格降至99美元,在随后的9个月里,其用户数量迅速增长了一倍。

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