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超声波仪日趋小型化 全球拥有60亿美元的市场

导读: 在过去的十五年间,超声波仪器在体积上不断缩小,变得更加实惠、更加便携,本文中Julian Mitchell 采访了一家生产移动版超声波仪的公司的创始人。我们相信终有一天,每一位医生都将有一部手持超声波仪以供日常使用,就像一个可视化听诊器一样。

经估计,超声波仪在全球拥有60亿美元的市场。

与大众认知相反,超声波在女性健康和怀孕跟进方面的使用比率只占其总使用量的不到20%。在诊断很多种类的医疗状况,比如癌症、胆结石和心血管疾病时都有用到超声波仪。

随着超声波技术的不断发展,超声波现已超过X光成为临床医生进行检查时更为信赖的工具,原因在于它在提供清晰、实时的人体观测图像时,没有X光那样对人体造成辐射伤害的危险。此外,超声波可迅速提供检测结果,无需传统X光检测后的等待过程。

然而,虽然超声波有着更低的风险性和更高的效率,但其高昂的成本以及使用不便等问题使得很多临床医生仍然仅靠经验进行着诊断。医药技术的快速发展也使医生们面临着挑战,他们必须迅速采用新疗法,而不能总是依赖于花费高昂、效率低下、对患者损伤更大的传统疗法。除了药物的更迭,更高端科技仪器也是下一代临床医生必须配备的,出于这一点考虑,2014年Laurent Pelissier 创办了一家名为Clarius 的移动医疗公司,开发出了一套为数码时代设计的移动端超声波系统。

Clarius 致力于将手机、高端科技和数十年来超声波的发展经验结合在一起,创造出一款高质量、即点即用的移动端超声波仪。这项技术实现了与几乎所有智能设备的兼容,其操作简单,与触屏智能设备的使用方法相同。这款医生可以装进口袋的超声波仪的诞生提高了超声波采用率,因其大多数操作都是自动完成,所以也加快了医疗行业的速度。

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这家创业公司由一个经验丰富的创新团队组成,他们在重塑超声波产业中曾发挥过重要作用。他们的开发者团队是研发第一台电脑端超声波平台的核心人员。此外,Clarius移动医疗公司为第一台触屏超声波系统开发了用户界面。

我与Luarent进行了一次访谈,我们聊了聊他们公司的理念、未来超声波在医疗中扮演的角色以及为移动一代开发医疗检验的新模型。

Q:除了和怀孕挂钩,人们还普遍认为超声波专用于女性医疗——对于超声波的常见误区是什么?以及超声波对于男性和小孩的健康有多重要呢?

超声波是对患者身体进行观测的一种安全而简便的方法。在过去的十五年间,随着超声波仪器在体积上不断缩小、变得更加实惠更加便携,超声波图像也打入了医疗市场。超声波现在广泛用于急救中的患者创伤程度检测、活组织检测以及局部麻醉时提供图像引导。由于患者身体状况不同,超声波可以帮助外科医生看到患者皮下结构以便将针头打到准确位置。

Q:你们制造的这一“傻瓜式”设备经采用后改变了行业生态和临床医生分析病例的方法,你怎么看待这一点?

Clarius 超声波扫描仪被归类为“定点治疗”超声波,这大概占据了全球总共60亿美元超声波市场中的百分之十五。为定点治疗研发出的超声波系统是更轻巧更便携的,我们相信这些设备的采用率会不断提高,而这将使医生在诊断时可以清晰地看到病人身体内部的情况,从而做出更精准的诊断,进一步促进医疗行业的发展。越来越多的医科学校也开设了使用超声波的课程,因为像我们产品一样价格较低的超声波系统使得采用超声波的方法更为简单。我们相信终有一天,每一个医生都会有一部手持超声波仪以供日常使用,就像一个可视化听诊器一样。与我们系统类似的产品也将会提高乡村社区和发展中国家的超声波使用率。

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Q:一般人都对医生有着完全的信任,但传统的X光和超声波检测有没有什么风险呢?

研究已经证明超声波是一种安全快速而有效的观测方法,不像X光,它不会放射有害辐射,超声波是美国药物食品管理局管制的处方设备,而且已经用于医疗专业人员的培训。用超声波设备进行培训的益处也已经十分明确,我可以很自信的说,如果我在紧急情况下需要治疗,我希望我的外科医生知道如何使用超声波快速确定最佳治疗方案。在乡村地区,超声波使临床医生可以判断出怀孕风险以便为孕妇提供更好的建议。超声波的广泛使用也有助于患病检查,同时可以为很多常见问题提供早期治疗方法。

Q:随着数码医疗产业的发展,Clarius将怎样紧跟时代?你认为未来医疗保健产业的中心是什么?

数码医疗产业正处于发展的十字路口,用户科技的迅速发展使得医疗设备和健康类IT科技的效率取得了大幅的提升。无论是通过缩小设备体积使操作便捷化还是改善设备连通性,各家公司都是在用主流科技来改善其医疗护理。出于种种原因,现今医疗产业的版图已逐渐固定了下来,但随着Clarius这样的颠覆性公司开发出用于改善医疗并减少费用的工具,医疗产业就不可避免地会采用这样的工具。患者比以前都更加清楚自己的状况,对医护人员也会有更多的要求。

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