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个人基因组测序时代逼近

2012-05-07 09:02
华静一
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  本•拉登身份靠基因技术确认

  “除了人类的基因测序。测序仪还有很广泛的应用。” 戴尔•帕特森说,比如医疗研究、法医鉴定、农作物研究、动物健康、食品安全等多个领域,都可以是测序仪大展拳脚的舞台。

  在抓捕本•拉登时,测序仪就帮上了大忙。美国海军特种部队在巴基斯坦击毙了拉登。除了震惊之外,很多民众好奇美军是如何确定拉登的身份。利用生命技术公司提供的基因测序技术,美军和美国中央情报局首先提取了拉登的DNA,然后再将DNA 与来自拉登家人的DNA参照样本对比,最终确定了拉登的身份。

  锁定病变基因

  基因测序虽然并不是个陌生的名词,但是大家并没有将它与自己的生活联系到一起。实际上,便捷的基因测序对生活品质的提升大有裨益。

  出于成本和技术的原因,现阶段对于同一种疾病的基因筛查,不管筛查者属于高风险还是低风险的人群,他们都选用同一种模式进行筛查。而实际上,应该采用有针对性的筛查方式,高风险的人群多查,低风险的少查。

  而这种针对性的检测,还能挽救人的生命。首都师范大学生命科学学员许兴智告诉记者,如果运用得当,在临床治疗中,将非常有益。利用基因测序的报告,医生可以有针对性地对患者进行靶向治疗。

  我们可以设想一下,个性化的基因检测应用后,医生可以拿到肿瘤患者的基因检测报告。根据这份报告,医生可以迅速找到适合于病人的治疗方式和药物。这等于是跟疾病赛跑,越早找到发病的关键,就能越早进行治疗,而如果因为药不对症,将会错过最佳的治疗时间窗,可能使患者面临死亡的威胁。

  而且在一些家族遗传的病例中,比如乳腺癌,它有两个已知的致病基因,携带这两个基因的人,在40岁以后有85%的患乳腺癌的几率。如果能快速地测出个体基因,就能提前预防,通过检查或者预先切除的手段,将疾病扼杀在萌芽中。

  基因测序是把双刃剑

  这虽然是一种很好的治疗手段,但是中国科学院北京基因组研究所教授甄二真表示,目前从应用的角度来说,科学家只确定了极少数的基因位点与极少疾病的确切关系,也就是说真正可以用于临床诊断和指导治疗的基因检测还并不多。要想真正用基因来诊病,还需要时间。

  许兴智也认为,基因测序就像一把双刃剑,如果运用的不得法,它也有消极的一面。“一旦全基因的检测普及,含有基因缺陷的人的信息,一旦落入保险公司或者被测者雇主的手中,将对他的生活产生不良的影响。”

  “而且基因测序并不是个性化治疗的唯一基础,其他还包括基因治疗等其他技术基础。另外,目前确定疾病基因位点的方法很多,相对于测序技术,也有很多同样便宜和快捷的。”甄二真说,更重要的是,对于任何基因测试的设备来说,用于临床前必须对其可靠性和可重复性做好完备的临床试验,并且取得FDA和SFDA的权威认证。

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