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美国航天局公布“好奇”号未来“路线图”

2012-08-20 08:46
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  美国国家航空航天局17日宣布,“好奇”号火星车完成多项性能测试后,将前往附近一片包含三种地貌特征的区域,再前往一座可能留有水痕的山。这段旅程将花近两年时间。

  击石

  研究人员说,“好奇”号下周早些时候将开始多项性能测试,包括激光射击岩石。那块岩石现距“好奇”号大约3米远。

  洛斯阿拉莫斯国家实验所研究人员罗杰·威恩斯说,“好奇”号所载“化学与摄像机仪器”可发射高功率激光,能够在火星表面向针尖大小的目标输出几兆瓦;激光击中岩石后将“产生等离子区,或者一小团火球或火星”。

  威恩斯说,这套仪器中的望远镜系统能够在大约7米外捕捉火光,随后依据波长不同分析岩石成分。

  美联社报道,“化学与摄像机仪器”是“好奇”号搭载多项“利器”之一,有助研究火星环境是否适于微生物生存。

  除激光射击岩石,研究人员将操纵“好奇”号测试灵活性,包括前进、后退和90度转弯。

  凿岩

  完成性能测试后,“好奇”号将开启“探险之旅”。

  “好奇”号项目组成员、加州理工学院研究人员约翰·格罗青格说,“好奇”号将“踏上坦途”,前往距离着陆点大约400米的一片区域。

  那片区域名为格莱内尔格,以加拿大北部一处岩层命名,包含三种地貌特征。按照格罗青格的说法,那里是“好奇”号初次探险的理想场所。

  法新社报道,格莱内尔格内,一片区域地表颜色较浅,研究人员认定那是“适合‘好奇’号开凿的基岩”;多个小型陨坑可能表明那里“年代更加久远或者地表更加坚硬”;另一片区域地貌特征与“好奇”号着陆点接近。

  格罗青格说:好奇’号首次开凿岩石将是火星探测历史上的伟大时刻。”按照他的说法,“好奇”号前往格莱内尔格预计需要3个星期至两个月,抵达后停留大约一个月,再按原路返回,时间在今年年底前后。

  登山

  依照设定路线,“好奇”号随后将前往距离着陆点七八公里外的“夏普”山。研究人员推算,“好奇”号走完这段路程需要数月至一年时间。

  法新社报道,“夏普”山高度大约5000米,沉积层可能超过10亿年。“好奇”号先前在着陆点所设图片显示“夏普”山包括“丘陵、山峰、平台和深度相当于一至三层楼的峡谷”。

  研究人员希望在“夏普”山找到一些含水矿物,继而“揭开那一区域地质演变史”。依照美国航天局的计划,“好奇”号将最高爬至“夏普”山山腰处,采集岩石样本并开展多项实验。

  “好奇”号本月6日在火星盖尔陨坑着陆,过去几天完成计算机软件升级,相当于从着陆模式调整为探索模式。这一项目总投资25亿美元,是迄今最昂贵的火星探测项目。

  格罗青格17日说,“好奇”号传回盖尔陨坑的温度,稍稍高于冰点。他以“火星科学相当关键的参考标准”评价这一数据。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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