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哈勃望远镜如果报废 太空勘测可能“后继无人”

2018-10-26 08:58
仪表先驱
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据国外媒体报道,地球最强大的太空望远镜——哈勃望远镜,现已使用20多年时间,逐渐呈现出“老年衰退”,可能很快就会完全停止工作。

像哈勃和钱德拉这样的太空望远镜已在地球轨道勘测多年时间,向地球工作人员传送了大量精美照片和珍贵的天文数据。

像哈勃望远镜这样的奇妙勘测设备,对于现代科学进步而言是“无价瑰宝”。但是随着使用时间的增长,它已显露出老化迹象,同时,美国宇航局并未列出修复计划,弥补当前出现的老化问题。

哈勃望远镜用于勘测遥远星系、窥探黑洞,以及定位新的系外行星,但是天文学家担心他们的“天空之眼”可能很快会变暗,无法正常运行。美国高校天文研究协会会长马特·芒登(Matt Mountain)称,美国政府不再实质性科学研究领域投资,已经让我们开始担忧了。据悉,该协会作为美国宇航局的代表负责操控哈勃望远镜。

据悉,美国政府是否为这些大型太空望远镜的后继者提供开发资金,仍亟待确定。美国宇航局天体物理学部门主管保罗·赫兹(Paul Hertz)称,这是一个“国家的选择”。他强调指出,我们的使命将受到科学研究团体优先等级的影响,以及政治体系的资金选择的影响。

哈勃望远镜发射于1990年,本月初出现了故障,停止正常工作,这让那些完全依靠这台28年历史的老天文设备的科学家更加坚信,他们对上世纪70年代最早设计的太空技术的信赖和认可度。

钱德拉X射线望远镜现已操作20年,并且超过预期使用寿命近15年。本月初,钱德拉X射线望远镜由于陀螺问题,现已进入安全模式状态。美国宇航局表示,10月10日钱德拉X射线望远镜进入安全模式的原因现已得到了解决,研究团队现已成功地将该望远镜恢复到正常指示模式。

研究团队声称,安全模式是由于钱德拉X射线望远镜的陀螺仪出现故障引起的,在3秒钟周期内产生错误数据,导致机载电脑计算不正确的动量数值。

美国宇航局表示,错误的动量指示触发了安全模式,目前研究小组已完成更换陀螺仪的计划,并将出现故障的陀螺仪放在备用位置。

哈勃望远镜也是由于类似的陀螺仪故障,而进入休眠状态。美国宇航局声称,钱德拉问题现已解决,但是当前保持低燃料状态,不清楚能维持正常工作多长时间。

美国宇航局表示,这是一个巧合,钱德拉和哈勃望远镜在一周内都“睡着了”。在哈勃望远镜因陀螺仪故障进入安全模式之后,它将继续致力于恢复科学操作。

哈佛-史密森天体物理中心乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)是负责钱德拉望远镜操作的天文学家,他近日发表推文称,如果哈勃望远镜有一个小假期,钱德拉也想要一个。

钱德拉X射线望远镜现已操作20年,并且超过预期使用寿命近15年。本月初,钱德拉X射线望远镜由于陀螺问题,现已进入安全模式状态。

上世纪70年代,美国宇航局获得了美国政府充足的资源和财政支持,从而启动和维持这个“大天文台计划”。4个望远镜设计和建造,能够测量从伽马射线(康普顿伽马射线天文台)至红外辐射线(斯皮策太空望远镜)观测的整个光谱范围。其它两个望远镜(哈勃和钱德拉望远镜),能够分别分析可见/近紫外线和X射线。

通过这些望远镜,科学家发现并揭晓了宇宙中最有活力的爆炸、黑洞、系外行星、新生恒星以及宇宙年龄之谜。2001年,康普顿伽马射线天文台由于陀螺仪问题现已报废,无法正常运行;斯皮策望远镜预计2019年将无法正常操作;美国宇航局之前认为,哈勃和钱德拉望远镜能够正常运行至本世纪20年代。

詹姆斯·韦伯望远镜将研究太空红外辐射,它一直饱受延迟和错误的困扰,发射日期推迟到2021年。当前美国宇航局没有计划取代钱德拉望远镜和深入研究X射线波长光线。

伽马射线天体物理学家朱莉·麦金纳里(Julie McInery)是康普顿伽马射线天文台较小继任者费米望远镜的项目科学家,她表示,在任何给定的望远镜观测领域,你都必须保持最低限度的勘测活动,才能在科学领域中获取专业知识,这样你才能继续建造科学仪器

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